Techniques cartographiques et analyse spatiale

J’ai tou­jours été pas­sion­né par les cartes et les plans. C’est la pre­mière chose que je cherche à avoir entre les mains quand je décou­vre une nou­velle ville. Se promen­er avec les yeux, con­stater des aligne­ments, des struc­tures, dis­tinguer les quartiers par leur apparence, iden­ti­fi­er des ves­tiges de con­struc­tions passées. C’est pas­sion­nant.

J’ai eu l’oc­ca­sion il y a quelques semaines de vis­iter l’expo­si­tion con­sacrée aux cartes pen­dant la pre­mière guerre mon­di­ale, où l’on peut décou­vrir beau­coup de choses sur la manière dont l’étab­lisse­ment des cartes est devenu un enjeu cap­i­tal et un défi sci­en­tifique au début du XXe siè­cle.

L’IGN des années 50

En con­tin­u­ant à explor­er ces ques­tions, j’ai regardé il y a une semaine avec un grand intérêt du doc­u­men­taire La nais­sance d’une carte de l’IGN datant des années 50, qui explique par le détail les inno­va­tions sci­en­tifiques, tech­niques et humaines mis­es en place pour con­stru­ire les cartes telles que nous les con­nais­sons aujour­d’hui.

La per­sévérance et la rigueur déployées pour établir ces cartes sont vrai­ment impres­sion­nantes. On y décou­vre aus­si la maîtrise des tech­niques récentes de la mécanique, de l’op­tique ou encore de l’élec­tron­ique, avec des ate­liers équipés d’ap­pareils de resti­tu­tion stéréo pho­togram­métriques, ou encore un ordi­na­teur (lisant des cartes per­forées) ser­vant à uni­formiser et cor­riger les erreurs de tri­an­gu­la­tion…

Histoire urbaine

Cette semaine, j’ai aus­si dévoré le livre Analyse spa­tiale, car­togra­phie et his­toire urbaine de Jean-Luc Arnaud, pub­lié en 2008 aux édi­tions par­en­thès­es.

C’est en décou­vrant cet ouvrage que j’ai com­pris un peu mieux ce qui me fasci­nais dans ces con­struc­tions graphiques. J’ai ain­si ren­con­tré le domaine sci­en­tifique qui explore ce sujet que je pra­ti­quais vague­ment par curiosité cita­dine : l’analyse spa­tiale, et plus encore, son util­i­sa­tion pour l’ex­plo­ration du passé des cités, et de l’his­toire des hommes et femmes qui les ont habitées…

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